Le troisième porte-avions chinois devrait être prêt courant 2021, rapporte le journal Global Times alors que des images satellitaires du futur navire viennent d’être diffusées.

Des photos d’un nouveau porte-avions chinois prises par un satellite sur le chantier naval Jiangnan Changxing (filiale du groupe naval CSSC) ont été publiées sur le compte WeChat du magazine Ordnance Industry Science Technology.

Selon le journal chinois anglophone Global Times, tout porte à croire que le troisième porte-avions Type 003 «est à quelques mois seulement de son lancement, soit avant la fin 2021», bien qu’aucun commentaire officiel n’ait encore été émis à cet égard.

Le journal évoque également un reportage diffusé il y a une semaine sur la chaîne publique chinoise CCTV qui montrait l’image d’un navire recouvert d’une couverture rouge avec pour légende «Nous serons prêts en 2021».

Vers un déplacement de près de 100.000 tonnes

Ces derniers mois, la Chine a laissé fuiter des informations concernant le navire en cours d’assemblage. Ainsi, le Type 003 sera plus grand que le Shandong, deuxième porte-avions chinois. Des experts évoquent un déplacement de près de 100.000 tonnes, alors que les navires américains de la classe Kitty Hawk ont un déplacement de près de 80.000 tonnes, contre 42.500 tonnes pour le français Charles de Gaulle.

Type 003 devrait en outre être équipé de catapultes électromagnétiques, contrairement aux deux porte-avions précédents dotés d’une piste de lancement classique. Autre caractéristique: le navire sera à propulsion nucléaire.

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