Brentford affrontera Fulham mardi pour avoir la chance de revenir dans l’élite anglaise pour la première fois en 73 ans – et gagner environ 160 millions de livres sterling dans le processus.

Les rivaux de l’ouest de Londres, séparés par seulement quatre miles, se rencontrent lors de la finale des barrages du championnat à Wembley.

Fulham pourrait sceller un retour immédiat en Premier League.

La victoire dans le match, souvent surnommée le match le plus riche du football, vaudrait 135 millions de livres sterling à Fulham et environ 160 millions de livres sterling à Brentford au cours des trois prochaines années.

Brentford a terminé troisième du tableau, une place au-dessus de Fulham sur la différence de buts, et a remporté les deux rencontres de la ligue pendant la campagne régulière.

S’ils ne parviennent pas à gagner, les Bees auront participé à des campagnes de barrages plus infructueuses dans la Ligue anglaise de football que tout autre club, avec cette neuvième tentative.

Promotion historique des yeux d’abeilles à écoulement libre

Brentford a enregistré huit victoires consécutives de chaque côté du verrouillage du coronavirus pour se donner une chance de promotion automatique, mais a raté de peu une place dans les deux premiers après des défaites lors de leurs deux derniers matches de la saison.

L’entraîneur-chef Thomas Frank, qui a été nommé en octobre 2018, a façonné une équipe offensive qui a terminé parmi les meilleurs buteurs du championnat cette saison.

Y compris leur victoire en demi-finale des barrages contre Swansea, leur ligne d’attaque de Said Benrahma, Bryan Mbeumo et Ollie Watkins a marqué 59 buts entre eux – mais les Bees ont également le deuxième meilleur bilan défensif de la division.

“Nous avons de grandes ambitions et de grands rêves”, a déclaré Frank. “Nous croyons en nous mais devons aller à Wembley confiants mais humbles.”

Les Bees ont connu leur meilleure campagne depuis leur relégation de l’élite en 1946-47 et emménageront dans un nouveau stade de 17 500 places avant la saison prochaine.

Les adversaires Fulham ont passé 13 saisons consécutives dans l’élite avant de retomber dans le championnat en 2014, et Slavisa Jokanovic a mené la formation Craven Cottage à la promotion via la finale des barrages il y a deux ans.

“C’est un club plus grand que nous”, a déclaré Frank. “Ce n’est pas un jeu d’esprit, c’est un fait.

“Ils ont été relégués de la Premier League l’année dernière et ont l’argent du parachute.

“Ils ont l’expérience de la finale il y a deux ans et ils ont plus d’expérience dans leur équipe pour jouer un match comme celui-ci que nous.

“Oui, nous les avons battus deux fois [cette saison] et cela peut peut-être nous donner un peu de confiance. Mais la finale est une autre histoire.”

Parker fait revivre la fortune de Fulham

Fulham contre Cardiff
Fulham a perdu son match à domicile de la demi-finale avec Cardiff mais est passé au total

Lorsque Scott Parker a repris Fulham en février 2019, initialement à titre intérimaire après le limogeage de Claudio Ranieri, les Blancs se dirigeaient vers la relégation de la Premier League.

Il a perdu ses cinq premiers matchs aux commandes, et le club avait subi 27 défaites et concédé 81 buts à la fin de la campagne de haut niveau.

“J’ai réalisé que cette saison allait être un énorme défi pour nous”, a déclaré Parker.

«Quand les équipes sont reléguées, il y a de grosses blessures, et nous étions dans une période difficile.

«Le plus gros défi était évidemment de mettre en place une philosophie et d’installer une véritable identité sur le terrain.

«La route a été difficile cette saison parce que vous ne pouvez pas simplement avoir une baguette magique pour passer d’une mentalité faible à la lutte pour gagner la division dans laquelle vous êtes.

“Je constate une amélioration massive par rapport à l’endroit où nous étions, et une équipe qui progresse et qui résiste.”

Les Blancs ont l’expérience de Wembley, les abeilles ne font que des malheurs

Fulham a sa victoire 1-0 sur Aston Villa à Wembley en 2018, avec le capitaine Tom Cairney et l’attaquant de 26 buts Aleksandar Mitrovic parmi neuf membres de l’équipe de la journée qui restent ce jour-là à Craven Cottage.

“Nous avons des gars qui l’ont vécu, qui ont été là avec la pression et qui ont fait le travail”, a déclaré le milieu de terrain de Fulham Harrison Reed.

“Nous pouvons certainement utiliser cela à notre avantage.”

Cependant, le capitaine de Brentford, Pontus Jansson, pense que le fait que le stade national sera largement vide en raison de mesures de distanciation sociale uniformisera les règles du jeu.

“Si c’était un Wembley complet, ce serait un petit avantage pour eux”, a déclaré le défenseur central suédois.

“Je ne vois aucun avantage pour eux, même s’ils y ont déjà été. Ce sera un match corona normal.”

Brentford n’a jamais remporté de promotion lors de ses huit campagnes de barrages précédentes, perdant trois finales.

Deux de ces défaites ont eu lieu à Wembley, la plus récente étant la finale des barrages de la Ligue 1 en 2012-13 – mais il n’y a plus de survivants de cette équipe dans l’équipe des Bees.

“Je ne connais aucun résultat dans le passé que Brentford a eu dans les barrages”, a déclaré Jansson.

“Nous avons beaucoup de nouveaux joueurs et aucun de ceux qui ont joué dans les play-offs avec Brentford auparavant.

“Nous nous concentrons uniquement sur celui-ci. C’est un jeu qui vit sa propre vie.”

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